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De Corea a Suiza en Turkish Airlines

Vaya vuelo el que tuvimos la otra noche… ¡11 horas en el aire!

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Al mirar la ruta de vuelo, empecé a pensar… Me pregunto por qué nuestra trayectoria era tan recta. Si hubiéramos volado por el sur de Siberia, habría sido una ruta más corta y, por lo tanto, más rápida (seguramente unas dos horas). ¿A caso Turkish Airlines no quiere pagar las tasas por sobrevolar Rusia? ¿O es un asunto de geopolítica? Estas reflexiones me hicieron hacerme otras preguntas sobre el tema:

  1. En la ruta de Seúl a Estanbul, ¿cuántos kilómetros se podrían ahorrar si se volara por el norte? ¿Cuántos minutos u horas se ahorrarían?
  2. ¿Cuánto cuesta la cuota para que un Boeing 777 pase por Rusia, sobre la frontera noroeste con Mongolia y Novorossiysk (por el lado opuesto del Mar Negro hacia Turquía)?
  3. ¿Será que todo el tema de geopolítica se basa en “principios”?

¿Conoce alguien las respuestas?
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De Heathrow al Aeropuerto Internacional de Tel Aviv en Brittish Airways: nada bien

Muy bien, aquí estamos otra vez…

Suena el despertador, ¿dónde estoy? Hotel, ducha, maletín, taxi, aeropuerto, check-in, rayos x; “desayuno” (un sándwich y un zumo de tomate), sala, asiento en la ventanilla. Aquí viene la primera pequeña tortura de este soleado día: me encuentro justo a la altura del ala del avión, es algo aterradora y realmente grande (estábamos en un Boeing 777). Iba a ser uno de esos días. Y así fue…

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Uff, vaya. ¿Sin vistas? Entonces tendré que pasar más tiempo con los ojos cerrados. Fue un vuelo madrugador, alrededor de las 8 de la mañana, así que, ponerme al día con las horas de sueño era justo lo que necesitaba…

Acababa de dormirme cuando me despertó bruscamente el piloto. Estaba anunciando que debido a un problema técnico no íbamos a poder despegar. ¡Buff! Aunque más vale prevenir que lamentar. Así que, de vuelta a la salida y a entrar de nuevo al aeropuerto hasta que resolvieran el problema.

Estuvimos sentados 2 horas mientras retiraban la parte defectuosa de la aeronave y la reemplazaban con una nueva. Al menos esa parte estaba a la mano, o eso creo.

Nos volvimos a meter en el Boeing, guiados por un equipo muy seco “inglés” de auxiliares de vuelo con acentos muy raros.

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¿Qué se dicen a sí mismas las petunias al caer?

…”Oh no, ¡no de nuevo!”

Oh, sí. Lo sé porque salió en la “Guía del viajero intergaláctico” de Hitchhiker. Y lo cito: “Curiosamente, la única cosa que pasó por la mente del tazón de petunias mientras caían fue “oh no, ¡no de nuevo!”. Muchas personas han especulado que, si supiéramos exactamente por qué pensó eso el tazón de petunias, sabríamos mucho más de lo que sabemos ahora sobre la naturaleza del universo.”

El día de hoy recordé este párrafo. Estaba en un avión una vez más mirando hacia abajo por la ventana izquierda a los paisajes. “Oh no, ¡no de nuevo!” Pensé mientras miraba el mapa que mostraba la trayectoria del avión frente a mí: pasando sobre Amsterdam mientras volaba de Moscú a Londres. Justo el otro día hice la misma ruta, ¡solo que hacia el otro lado!

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“Mmmm, parecido a la petunia, solo que hacia el otro lado” pensé. No estoy seguro si eso es una autocrítica o sobreestimación, los físicos y botánicos tienen diferentes opiniones sobre este tema, así que no haré comentarios. Solo diré que la llegada a Heathrow fue como lo esperaba: ¡con una vista completa de Londres desde mi ventana!
Por ahí es donde mi acompañante de viaje A.B. y yo caminamos medio maratón a lo largo de la ribera del Támesis la semana pasada…

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UNA PREGUNTA DURANTE MI VIAJE DE SUDAMÉRICA AL SUDESTE DE ASIA

Ir de Cancún, México a Sanya, China, nunca será una de las rutas más simples – aunque haya muy buenas condiciones climáticas. De cualquier forma, nunca será una de las más largas. Aún así, esa ruta sí pertenece a la categoría de las “rutas aéreas más engañosas del mundo”, por ejemplo, entre Sudamérica y el Suroeste de Asia (volando en cualquier dirección): las distancias siempre son grandes, y las rutas aéreas raramente son en línea recta. Por ejemplo, volar de Hong Kong, Bangkok o Kuala Lumpur a Santiago o Buenos Aires será siempre una prueba de resistencia aérea en términos de tiempo total de viaje y el número de conexiones.

Siempre digo, ya que todas las rutas disponibles – las 4 de ellas – tardan aproximadamente el mismo número de horas para completarse. Mi pregunta es: ¿Cuáles son esas cuatro (muy diferentes) formas de volar (en un vuelo comercial) desde el Sureste de Asia a Sudamérica? Que, por cierto, estoy esperando para volar en una de ellas. Digamos, ¿de Hong Kong a Santiago y de Hong Kong a Buenos Aires?

World Map

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CRUZANDO LOS ALPES EN HELICÓPTERO.

Continuando con mi viaje en avión, este post se trata de mi reciente excursión en un helicóptero. Realmente esperaba que nuestro avión pudiera aterrizar más cerca de nuestro destino, que se encontraba muy adentro de las montañas, pero, desafortunadamente, los Alpes estaban cubiertos de nubes, y no nos permitieron volar a Samedan (¿soy el único que nunca había escuchado sobre este lugar’). Así que nos desviaron hacia el aeropuerto de Malpensa, en Milán. Y llegó un helicóptero blanco a recogernos.

Lo cual me sorprendió mucho. Normalmente los helipuertos están localizados afuera de los aeropuertos internacionales, o a kilómetros de las terminales, pistas de aterrizaje y carriles de taxi. Sin embargo, esta vez el helicóptero aterrizó cerca de la terminal civil – en las fotos de arriba pueden ver las colas de los aviones con los logos de Emirates (A-380), Lufthansa, Alitalia, Swiss Air, etc.

Y luego, la parte más curiosa – el despegue.

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JFK recargado

La mayoría de los aeropuertos de Estados Unidos son nefastos en cuanto a escalas. Así que cuando estés planeando la ruta de un viaje, trata de evitar las escalas en ese país, aunque tengas que usar los servicios de la aerolínea que más odien.

Pero, de todos los aeropuertos en Estados Unidos, hay uno en particular que es terrible y en el que uno se siente avergonzado por el país al tener tal abominación. Sí, amigos, este aeropuerto es tan terriblemente atroz que debes evitarlo a toda costa. Como viajero frecuente en business, establecí un bloqueo estricto para evitar usarlo desde hace ya varios años, y si eres de los que viajas en avión con frecuencia, te recomiendo que hagas lo mismo.

Esa es la situación, al menos como yo la conozco (¿o la conocía?). Y entonces llega mi compañero de viaje: D.Z. alabándolo después de una supuesta experiencia positiva reciente (la razón por la que ignoró el bloqueo es algo que aún desconozco y tengo que averiguar). Y debo decir que sus argumentos son convincentes. Así que ahora le paso las riendas a él, y les dejaré decidir a ustedes mismos.

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La sonrisa de Santiago al antártico de Sidney: QF28

¡Hola amigos!

No ha pasado mucho tiempo desde que viajé por una las rutas comerciales más inusuales que he tomado.

Se trata de la ruta de Santiago a Sidney en un Boeing 747 de Qantas, vuelo QF28. La ruta crea la forma de una sonrisa mientras el vuelo va bajando y dejando atrás la Antártida. Uno se siente un poco extraño volando 14 horas sobre una parte del mundo donde no hay… ¡absolutamente nada! No hay islas, ni barcos, ni gente, ni puestos de hamburguesas… la definición exacta de esto es: ¡”Abandonado en manos de Dios”! Ni siquiera los submarinos se molestan en navegar por estos rumbos sureños. Curiosamente se encuentran en la zona: ¡los satélites inactivos! Al abandonar la órbita, les dan sepultura marina aquí, alejados del camino para que no hagan daño al Homo sapiens.

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AVIÓN DE ENSUEÑO = DREAMLINER.

Tarde o temprano tenía que suceder.

Con los cientos de vuelos que hago durante todo el año, con cualquiera de las distintas compañías que existen, desde y hacia cualquiera ciudad, la probabilidad de subir a bordo está asegurada tarde o temprano.

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Un vuelo de ensueño. En un avión de ensueño: el Boeing 787 Dreamliner. Equipado con la tecnología más avanzada, con forma curvilínea y comodidad optimizada. He estado esperando éste momento impacientemente. Y un día, sin esperarlo, y totalmente por casualidad… ¡Por fin llegó!

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