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KAMCHATKA-2015 : PICOS NEVADOS, AGUAS TERMALES

El segundo conjunto de lugares increíbles que se deben visitar en el sur de Paratunka son las aguas termales cerca del volcán Khodutka. De hecho; no solo son aguas termales, sino que también forman un lago totalmente nuevo. Y no es simplemente un lago caliente sino es más bien un lago con agua hirviendo: la temperatura alcanza los 43 grados. Ahora, si tu corazón es tan fuerte como el de un atleta, puedes sumergirte, pero no creo que te apetezca practicar natación o algo por el estilo, ¡está muy caliente! Una pena que uno solo pueda sentarse en el lago, aun así es una manera bastante satisfactoria de apreciar todo el escenario.

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KAMCHATKA-2015 – CALENTAMIENTO

Mis vacaciones en Kamchatka comenzaron en el pueblo de Paratunka. Es una localidad donde los turistas pasan la primera noche en la península después de volar desde muy lejos y antes de prepararse para partir a su destino real el día siguiente.

Al sur de Paratunka hay dos volcanes muy bien ubicados, los dos son lugares que se deben ver/escalar: Mutnovsky y Gorely. Así que este año, lógicamente, decidimos iniciar el An-Kam (Kamchatka) visitando ese lugar, como si fuera una especie de calentamiento para los pies.

Para llegar a los volcanes hay que recorrer un trayecto de 50 km en coche; Sin embargo, el “camino” no es a través de ninguna carretera dócil, es más bien como una pista de grava. Según Google, necesitas 50 minutos sólo para llegar, pero en realidad son como unas dos horas en un vehículo todoterreno, bueno un poco más haciendo paradas. Supongo que hacerlo en 50 minutos debe ser posible con uno de esos vehículos todoterreno con llantas enormes, o un tanque con motor turbo quien sabe, pero podrías tener problemas manteniendo tu desayuno con todo ese movimiento tan violento.

Después de nuestro viaje de 2 horas finalmente llegamos al volcán Mutnovski.

Después de nuestro viaje de 2 horas finalmente llegamos al volcán Mutnovski: volcán precionovski.

Aunque este viejo volcán sigue estando muy activo, todavía es posible caminar por la orilla de su colosal cráter. La sucesión de vistas panorámicas, los colores, las piedras y acantilados, los glaciares y la nieve… ¡fantásticos! También se puede escuchar un constante salpicar de agua y el vapor caliente golpeando, y todo huele como el cielo un infierno de sulfuro. ¡Infernal belleza infernal!

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El país chiquito más grande del mundo

Éste es el último de la mini-serie de posts sobre San Petersburgo. Voy a seguir con el tema de “los lugares que visitar“, pero con una diferencia: aunque por la forma de describirlo suene a museo, no se trata realmente de un museo, o eso creo. O puede que lo sea. Afirma serlo… Mmmm, sea lo que sea, es muy poco común, único y ¡un lugar que hay que visitar!

Es parecido a un museo o a una galería de arte en la que no puedes tocar las… obras expuestas, bajo ninguna circunstancia, a pesar de que no son realmente obras expuestas… ¿Confundido verdad? Ya lo entenderás…

En la señal: “¡Tocó la obra expuesta!” En la camisa: “Estoy castigado”.

¡Este es el GrandMaketRossiya! Maket es una palabra rusa con diferentes significados parecidos, pero es tarea complicada escoger el significado más adecuado para traducirla al español. Como prueba de esta dificultad, observamos que los que están implicados en la maket, lo dejaron con el mismo nombre en inglés, a pesar de que no se trate de una palabra anglosajona. En la página web se describe este lugar como un “plano”. Se refieren a una maqueta a escala del paisaje de Rusia, una versión en miniatura de la disposición del país, considerada seguramente como la maket más chiquita del país más grande del mundo. Además, es la segunda maqueta a escala de este tipo más grande del mundo, seguida de la Miniatur-Wunderland de Hamburgo.

Éste es un lugar realmente único, asombroso y divertido. Desde fuera no parece gran cosa, es un edificio sencillo y no muy grande; sin embargo, por dentro, ¡por Dios! ¡Es como la TARDIS del DoctorWho! Una enorme maqueta a escala en miniatura (¿?), un juguete demasiado grande para los niños y demasiado grande para los adultos. Aunque, no es realmente un juguete; ¿hay algún juguete que no se pueda tocar? 🙂

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Los ferrocarriles de San Petesburgo

Hay distintos tipos de museos.

Hay museos reales (en el sentido propio de la palabra), hay exposiciones, instalaciones… ¿Qué otras palabras podemos utilizar para describir este tipo de eventos? ¡Los Grafiti! Por cierto, un grafiti de calidad hecho con gusto, ¿es una exposición o una instalación o un acto de vandalismo? Taché esto último porque desde mi punto de vista, un buen grafiti se considera arte. Me salgo del tema, siempre hago lo mismo.

Volviendo a los museos…

San Petersburgo está tapizada de ellos. Es como la capital-museo del mundo.

Entiendo que si comparamos los museos de San Petersburgo con el Louvre o el Museo Británico, los primeros se quedarían atrás. Sin embargo, teniendo en cuenta el difícil pasado de San Petersburgo, sus museos son un milagro. Éstos no recibieron mucho apoyo en los tiempos post imperiales; lo mismo pasó durante los más de 70 años bajo el comunismo; obviamente, la Segunda Guerra Mundial fue un contratiempo mayor; y en los últimos tiempos, después de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, los museos de la ciudad continuaron descuidados, sin generosos patrocinadores estatales o filantrópicos como los que hay en el occidente. Puede que esté equivocado. Pero así es como lo veo yo. Corrígeme si estoy equivocado.

Y lo vuelvo a hacer… bueno, volviendo al tema…

En San Petersburgo están los habituales: Los museos que los niños visitan en las excursiones escolares – el típico, el anodino, el tradicional, el obvio. Así que, decidimos cambiar las cosas y ser un poco alternativos y rebeldes. Fuimos a… ¡el Museo del Ferrocarril!

piter-muzey-parovozy-1Fuera de broma, realmente lo recomiendo – especialmente para los niños pequeños (perdón, ¿esto se considera sexista hoy en día?). La mitad de los juguetes en la sección de niños de una tienda de juguetes son trenes, y aquí ¡es el paraíso de los trenes! Todo tipo de exposiciones del ferrocarril, que abarcan toda la historia de este único, elegante y romántico medio de transporte, desde el bonito al aterrador, y desde el corriente al extravagante; siendo este último el más interesante de todos…

Voy a cerrar la boca y dejar que las fotografías hablen por sí solas. Si quieres más detalles puedes buscarlo en eso que llamamos Internet. O trata de hacer zoom en los pies de foto que aparecen en algunas de las imágenes.

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San Petesburgo desde los aires

¡Hola a todos!

Llegar a lo alto y mirar hacia abajo y alrededor, por ejemplo, desde una montaña… siempre es increíble y bonito. Pero sobrevolar el cielo para disfrutar de vistas panorámicas es incluso mejor. Lo mejor cuando se trata de hacer turismo desde el aire es el helicóptero. Lo mejor cuando se trata de ver a lo que hay debajo…: una ciudad preciosa. Lo mejor cuando se trata de ciudades bonitas…: una ciudad de impecable belleza como San Petersburgo.

El itinerario: Pulkovo – Petergof – Bolshaya (afluente del río Nevá) – El río Nevá – El río Malaya Nevka – Pulkovo.

No tengo mucho que decir, pero sí mucho que mostrarles…

Petergof:

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CÓMO AYUDAR A LA CRÍA DE SALMONES

Existen todo tipo de fenómenos inusuales en el mundo, tanto naturales como provocados por el hombre.

A veces, son agradables y no causan daño alguno, como las cascadas horizontales de Kimberley en Australia, la presa Itaipu Dam fabricada por el hombre, o las impresionantes puestas de sol en Santorini.

Otras veces, son terriblemente monstruosos y destructivos, como los volcanes en erupción, los terremotos y los tsunamis.

Ahí está la simetría estática de montañas y volcanes; el movimiento lento y constante de formas como las placas tectónicas, los glaciares y las capas de nieve; y los fenómenos impredecibles, graves e inevitables como las avalanchas o los cataclismos. También hay inundaciones que vienen y van de forma intermitente y regular. Nos encontramos con inundaciones cuando a los dioses se les olvida cerrar la llave al bañarse. Por lo tanto, el hombre debe intervenir. No podemos evitar que se olviden y en consecuencia debemos diseñar y construir grandes instalaciones para protegernos, drenar el exceso de agua que pueden causar las inundaciones y compensar este despiste.

Un lugar donde este despiste celestial ocurre bastante a menudo es la zona europea de Rusia. Justo al lado del golfo de Finlandia, en concreto, alrededor del delta del río Neva. Y desafortunadamente, San Petersburgo está justo ahí. Una ciudad conocida por su heroísmo, sus victorias, su patrimonio cultural imperial y por desgracia también por las catástrofes a consecuencia del agua. De esto último ya tuvo más que suficiente. Para los que estén interesados: aquí.

¿Aún estás interesado? Pues lee “El jinete de bronce”. Es genial. Puedes descargarlo aquí.

Esta es la versión corta:

Lógicamente, los habitantes de San Petersburgo tenían que hacer algo con las inundaciones. Y lo hicieron. Ya había oído hablar de ello pero fue hace poco cuando conseguí verlo en primera persona: alrededor de San Petersburgo existe una enorme presa para proteger la ciudad de las inundaciones. Gracias a Dios, las poéticas descripciones de Pushkin sobre las inundaciones son cosa del pasado, ¡ya era hora!

Resulta que los técnicos y diseñadores de esta fantástica obra de ingeniería se burlan de la palabra “presa”. Prefieren llamarlo: “complejo de instalaciones de protección contra las inundaciones”. Es bastante complicado, pero ya que insisten, ¿quién soy yo para cuestionarlos?

Ahora un poco de información técnica:

Hacía falta una construcción que dejara pasar una cantidad razonable de agua a través del golfo de Finlandia hacía Neva, para que cuando vinieran grandes olas potencialmente catastróficas desde el Mar Báltico, se creara una barrera que evitara la inundación de la ciudad. Además, tenía que ser capaz de dejar pasar a los barcos a diario y no impactar en el ecosistema marino de la zona.

La idea de construir una presa surgió por primera vez en el siglo XIX, pero no se empezó a construir hasta 1979 (más detalles aquí). Entonces llegó el comunismo y a finales de 1980 la construcción se paralizó. Después llegó la década del año 2.000 y el proyecto resucitó, completándose en 2011; ¡Consiguieron algo realmente fantástico!

Traté de encontrar otras presas similares en Internet pero no llegué muy lejos. Todas son mucho más pequeñas. Hay una en Londres, una en Holanda otra en el Elbe… Pero todas son enanas comparadas con la presa rusa que mide la friolera de 25 kilómetros. Estaba impresionado.

Hay una construcción anti inundación similar, la que están construyendo en Nueva Orleans. Cuando esté acabada será más grande, pero de momento ¡la de San Petersburgo es la número 1!

Para el común de los mortales que visita la construcción, es simplemente una carretera de 25 kilómetros de longitud que atraviesa el Golfo de Finlandia de lado a lado, similar a la de Miami Vice que conecta Miami con los Cayos (que es mucho más larga pero no es una instalación anti inundaciones). Asfalto liso, señales y marcas bien colocadas, caminos de entrada y salida…: precioso.

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PETESBURGO SOLEADO*

[*Véase el último párrafo]

Últimamente mis posts han ido sucediéndose en serie. Ha habido una serie sobre Kimberley, del 1 al 7, los posts que estoy publicando sobre los mejores lugares para visitar, y ahora, aquí está el primer post de otra serie: En San Petersburgo, la ventana de Europa

¡Allá vamos!…

En primer lugar, un pequeño rollo a modo de introducción. ¿Charlatán, yo?

Por alguna extraña razón, decidí hace poco hacer una lista del número de ciudades que he visitado en Rusia. Sólo las ciudades, sin contar los pueblos, por lo que podemos considerar los lugares con al menos unos 100, 000 habitantes. Y sólo he contado las ciudades que he visitado como es debido: en las que he estado al menos unos días. Por lo tanto, no cuentan los sitios que he visitado “de paso”, en los que “he pisado el aeropuerto esperando un vuelo de conexión”, o incluso en los que “he visitado rápidamente su kremlin”.

El resultado ha sido un total de 14 ciudades visitadas en Rusia. Éstas, enumeradas de oeste a sur, del norte al este, son: Kaliningrado, Pskov, Nóvgorod, San Petersburgo, Moscú, Rostov-on-Don, Novorosíisk, Kazán, Sarátov, Volgogrado, Sochi, Yakutia, Novosibirsk y Petropavlovsk-Kamchatski.

Claro que he visitado otros pueblos y ciudades, pero no se incluyen en mi lista debido a las reglas que he mencionado antes. Por lo que, los pueblos y ciudades “visitados” que no se incluyen en mi lista son los siguientes:

UryupinskKozmodemiansk, Dimitrov, Dubná, Kolomna, Torzhok, Kozelsk, Kem, Belomorsk, Kholmsk, Yuzhno-Sakhalinsk, Lukhovitsi, y otras muchas…

Después pensé en hacer, de la misma forma, una lista de las ciudades de Estados Unidos que había visitado… ¡Guau! ¡16! Dos más que en Rusia:

Anchorage, Seattle, San Francisco, Los Ángeles, Las Vegas, Minneapolis, Chicago, Louisville, Dallas, Austin, Boston, Nueva York, Washington D.C., Atlanta, Orlando y Miami.

Los pueblos y ciudades de Estados Unidos seleccionados son: Honolulú (Hawaii), Valdez (Alaska), Sedona (Arizona), Palo Alto y San José (California), El Paso (Texas), Page (Arizona), Key West (Florida) y otros muchos (hasta ¡he excluido nuestra oficina en Woburn (Massachusetts)!).

Mmm, veamos… Estados Unidos tiene aproximadamente el doble de población que Rusia (320 millones y 140 millones, respectivamente). Esto significa que una ciudad de Rusia debería contar como dos si comparamos las ciudades visitadas en las dos naciones… No, pero esto no funciona así: porque entonces habría visitado “el mayor número de ciudades”… ¡en Singapur! (cuya población es de 5,5 millones de personas, siendo 25 veces menos que Rusia).

Comparemos la población de algunos de los países cuyas ciudades  he visitado…

En Noruega, con cinco millones de personas,  he visitado dos ciudades: Oslo, la capital, y Bergen, lo que hace el doble que en Singapur. ¿Dónde más he estado?…

…¡En Nueva Zelanda!, con 4,4 millones de personas. Nos aclimatamos y poco a poco recorrimos Auckland y pasamos una noche en Christchurch e inspeccionamos sus lugares más destacados el día siguiente. Luego fuimos a Wellington y Dunedin, pasando una noche en cada sitio, pero sin poder inspeccionarlas, por lo que no cuentan.

¿Hay algún país con una población menor de 2,000,000 de personas en la lista de las ciudades que he visitado? ¡Sí!…

…¡Gabón! Con 1,6 millones de gaboneses. Estuve en Libreville unos días hace tan sólo seis semanas. ¡Chipre! En Limasol,… Nicosia y Pathos estuve sólo de paso, por lo que ¡Chipre no entra en la competencia! (Aunque tiene una población de algo más de un millón de personas). ¡Andorra! He ido, lo he explorado y esquiado, con 85, 000 personas. Pero,¿quién es el ganador? ¡Mónaco! Monte Carlo. El líder indiscutible, con una población de 30, 000 personas. Y he estado allí miles de veces.

Así que, si tenemos en cuenta las desventajas en las cifras de los países de las ciudades visitadas, nos quedamos con Monte Carlo. Equivale a 4, 500 ciudades de Rusia o 10, 000 pueblos de Estados Unidos. ¡Ay!, aquí hay algo que falla. Este método no funciona. Podemos tener en cuenta las cifras económicas, las cifras con respecto a las áreas geográficas… pero no; ya me cansé de todo esto, y ya me enrede mucho…

Bueno, ya está bien con las cifras :).

Dejando a un lado mis divagaciones comparando países, hace poco estuve en San Petersburgo (para los americanos que me estén leyendo, la original, ¡no la de Florida!).

La espléndida, sagrada, seductora, sensacional, imponente ciudad de San Petersburgo. La última vez que estuve fue hace siete años, en el verano de 2008. Allí tuvimos una conferencia con nuestro socio. Y desde entonces, cada año volvía a prometer a los peterburgueses que regresaría pronto, pero me avergüenza decir que no lo hice.

Lo he estado repitiendo durante siete años. En ese tiempo abrimos una oficina allí, nos mudamos a unas instalaciones más elegantes, y ahora, 80 trabajadores de Kaspersky Lab trabajan duro cada día por el bien de la empresa y el mundo. Muchas cosas han cambiado, y yo seguía prometiendo que volvería pero me quedé rezagado en mi intento. Bueno, ¡por fin pude volver! ¡Yay! Estoy escribiendo esto desde San Petersburgo: una de las ciudades más bonitas del mundo.

Entonces, ¿qué no ha cambiado desde la última vez? El río Nevá sigue recorriendo la ciudad, la Avenida Nevski, la Catedral de San Isaac, el Almirantazgo de San Petersburgo, la Fortaleza de San Pedro y San Pablo y el Hotel Astoria; los puentes todavía se elevan y la ciudad de Peterhof sigue siendo un gran atractivo turístico.

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